Ковалёнок Владимир Васильевич

Дважды Герой Советского Союза
Ковалёнок Владимир Васильевич – командир экипажей космических кораблей (КК) "Союз-25", "Союз-29", "Союз Т-4" и орбитальной станции "Салют-6", лётчик-космонавт СССР № 40, полковник.
Родился 3 марта 1942 года в деревне Белое ныне Крупского района Минской области Белоруссии. Белорус.
В Советской Армии с 1959 года. В 1963 году окончил Балашовское высшее военное авиационное училище лётчиков. Служил в строевых частях ВВС.
В 1967-1984 годах – в отряде советских космонавтов. Выполнил три космических полёта. В 1976 году окончил Военно-воздушную академию имени Ю.А. Гагарина.
9 – 11 октября 1977 года совершил космический полёт в качестве командира космического корабля "Союз-25" (вместе с В.В. Рюминым) продолжительностью 2 суток 1 час. Из-за нештатного режима работы системы сближения стыковку корабля и орбитальной станции осуществить не удалось и полёт был досрочно прекращён.
15 июня – 2 ноября 1978 года совершил второй космический полёт в качестве командира на космическом корабле "Союз-29" (вместе с А.С. Иванченковым) и орбитальной станции "Салют-6" продолжительностью 139 суток 15 часов. Во время полёта выполнил выход в открытый космос продолжительностью 2 часа 20 минут. В ходе полёта на борту станции "Салют-6" экипаж принял две международные экспедиции: советско-польскую и советско-немецкую. Посадка была выполнена на космическом корабле "Союз-31".
За успешное осуществление полёта и проявленные при этом мужество и героизм полковнику Ковалёнку Владимиру Васильевичу Указом Президиума Верховного Совета СССР от 2 ноября 1978 года присвоено звание Героя Советского Союза с вручением ордена Ленина и медали "Золотая Звезда".
12 марта – 26 мая 1981 года совершил третий космический полёт в качестве командира на космическом корабле "Союз Т-4" (вместе с В.П. Савиных) и орбитальной станции "Салют-6" продолжительностью 74 суток 18 часов. Во время полёта на борту станции экипаж принял две международные экспедиции: советско-монгольскую и советско-румынскую.
За успешное осуществление полёта и проявленные при этом мужество и героизм полковник Владимир Васильевич Ковалёнок 26 мая 1981 года награждён орденом Ленина и второй медалью "Золотая Звезда".
В 1984 году окончил Военную академию Генерального штаба. В 1984-1986 годах – заместитель начальника Управления Центра подготовки космонавтов по подготовке космонавтов. В 1986-1988 годах – заместитель командующего Дальней авиацией. В 1988-1992 годах – заместитель начальника кафедры стратегии Военной академии Генерального штаба. В 1992-2002 годах – начальник Военно-воздушной инженерной академии имени Н.Е. Жуковского. Доктор военных наук, профессор. С 2002 года генерал-полковник авиации Ковалёнок В.В. – в запасе.
Живёт в городе-герое Москве. Президент российской Федерации космонавтики.
Награждён тремя орденами Ленина, орденами «За службу Родине в Вооружённых Силах СССР» 3-й степени, «За заслуги перед Отечеством» 3-й степени, медалями, иностранными наградами. Герой Германской Демократической Республики (2.11.1978), Герой Монгольской Народной Республики (22.10.1981). Удостоен Золотой медали имени К.Э. Циолковского Академии наук СССР.
Почётный гражданин городов Калуга, Киров, Пермь; Акмола, Байконур, Джезказган (Казахстан); Дархан и Улан-Батор (Монголия).
Бронзовый бюст дважды Героя Советского Союза Ковалёнка В.В. установлен в посёлке Крупки Минской области Белоруссии.